sábado, fevereiro 28, 2004

Os dinossauros

PERGUNTA:
> preciso saber sobre dinossauros:
> 1 - em que época viveram?
> 2 - existem representantes atuais desses animais?
> 3 - eles foram extintos? porque?
> 4 - tipos de vestigios deles que existem?
>
> eliane@pianna.com.br (Brasil)

RESPOSTA Os dinossauros viveram durante o período Mesozóico, do Triásico (há 231 milhões da anos, M.a.) ao fim do Cretácico (65 M.a.). As aves são os representantes actuais e, portanto, em última análise os dinossauro sobreviveram até aos dias de hoje e vivem em forma de aves. Contudo, todo os dinossauros "tradicionais", os dinossauros não-avianos, extinguiram-se há 65 M.a. devido a grandes alterações climáticas. A grande questão ainda persiste sobre o que causou essas alterações climáticas. A teoria mais popular é que um gigantesco meteorito de cerca de 12 km de diâmetro atingiu a Terra na Bacia de Iucatão, no México, provocando cataclismos com precurssões globais, arrefecimento geral do planeta, com consequente extinção de muitas formas de Vida, incluindo os dinossauros. Mas a teoria do meteorito não explica, na totalidade, a extinção dos dinossauros. Deve ter havido uma junção de factores que, conjugados, fizeram extinguir esses magníficos répteis.
Actualmente subsistem apenas os vestígios dos dinossauros não-avianos: ossos, dentes, pegadas, ovos, mas também coprólitos (excrementos fósseis), pele e outros tecidos moles petrificados, gastrólitos e regurgitações.


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